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Albas, Mine de Montredon

Une mine de fer a été localisée au sommet de la colline de Montredon (Albas, Corbières centrales) au printemps 2010 lors de la prospection thématique « Exploitation minière et production des métaux dans l’arrière-pays narbonnais durant l’Antiquité ».

Les sources écrites y signalaient l’existence de travaux à ciel ouvert anciens repris au XIXe siècle. Le travail de terrain a permis d’identifier certains de ces ouvrages anciens et de repérer sur une halde récente, en bordure d’une minière, quelques scories de réduction du minerai de fer.

Ces indices laissaient supposer l’existence d’un atelier sidérurgique implanté à proximité du gisement de fer de Montredon, et recoupé lors de la réexploitation de celui-ci au XIXe s.

Deux sondages ont donc été ouverts en septembre 2010 au plus près de la minière dans le but d’identifier clairement et dater cet atelier, ainsi que, par voie de conséquence, l’activité minière qui lui était associée.

Le sondage 1 a été établi au pied de la halde moderne, en contrebas d’une plate-forme contigüe à cette dernière et à la minière en question. La découverte d’une couche de 0,30 m d’épaisseur constituée de déchets de réduction (essentiellement des scories écoulées), auxquels étaient mêlés des déblais miniers, confirme l’existence à proximité immédiate d’un atelier sidérurgique. Cette couche n’a cependant fourni aucun élément de mobilier céramique, ni même de fragment de charbon de bois susceptible de faire l’objet d’une datation 14C, ce qui peut paraître très surprenant étant donné le contexte archéologique.

Le sondage 2, ouvert sur la plate-forme à une dizaine de mètres à l’ouest du sondage 1, a été entièrement creusé dans des déblais miniers. La découverte, au fond du sondage, d’une couche de blocs calcaires pluridécimétriques, visible par ailleurs sur la paroi nord de la minière voisine, prouve que cette dernière était initialement plus vaste et a été remblayée à une époque inconnue, peut-être au XIXe s.

Bien que le site métallurgique ne soit pas daté, sa localisation à proximité du gîte minier de Montredon, au sommet d’une colline, pourrait constituer un indice d’ancienneté, et inciter à voir là un atelier antérieur à l’époque moderne, à l’image de la situation prévalant dans certains districts sidérurgiques anciens des Pyrénées (massif de Larla, 64 ; Baronnies, 65). Cependant, en l’absence d’éléments de datation, il est bien évidemment impossible de vérifi er cette hypothèse.

Julien MANTENANT
UTM – TRACES UMR 5608

  
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